• 1
  • 2
  • 3
当前位置:首页 > 专题 > 创业故事

太能干是场灾难?这位少做一点的创业家靠苹果手机壳建立商业王国

2020-01-22 13:58:32      来源: 8万创业加盟网     作者: 创业联盟

摘要:在现今的社会中,我们出门可以不带现金,但是一定会带手机。而大部份人都会小心翼翼的保护自己的手机。美国创业家Curt Richardson 用「摔不坏的手机壳」解决了这个问题,让他创办的OtterBox 成为营业额高达10 亿美金的公司。

在现今的社会中,我们出门可以不带现金,但是一定会带手机。而大部份人都会小心翼翼的保护自己的手机。美国创业家Curt Richardson 用「摔不坏的手机壳」解决了这个问题,让他创办的OtterBox 成为营业额高达10 亿美金的公司。

创新点:执行长的工作,是建立良好的制度,让制度管理公司,不是人。

1849 年,美国加州兴起了一股淘金热潮(Gold Rush),大约三十万人从世界各地涌入,期待能够一夜暴富。最后,真正发财的淘金者很少,但是卖工具给这些淘金者的商人,都结结实实的赚了一笔,其中最出名的就是Levi's 牛仔裤了!

Curt Richardson 在这个每个人都有手机的年代也选择了和Levi's 类似的策略。他不卖手机,但打造可以保护手机的配件。这个做法让他的小小塑料工厂,在不到30 年就成为了一家每年可以卖出价值10 亿美金手机壳的公司。

本文4 大重点:1. 遇到无法突破的瓶颈,就退回「车库」重新开始。2. 一直为人作嫁,是无法掌握自己的命运的。3. 很多时候,自己才是最大的问题。4. 仔细聆听,才知道自己最厉害的不一定是对方需要的。

1. 遇到无法突破的瓶颈,就退回「车库」重新开始

Richardson 成长于美国科罗拉多州(Colorado),他父亲是一家教会的牧师。虽然身为牧师的儿子,但Richardson 却不是一般人眼中的乖小孩。特别是在学业上,Richardson 功课一直不好,唯一例外的是在可以自己「动手」的课中,例如:木工、机械等。因此,他从小就决定了以后要拥有自己的工厂!

Richardson 在中学毕业后,没有听从母亲的愿望继续念大学。他到了柯林斯堡(Fort Collins) 的技职学校,希望能够学得有兴趣的手艺。3 个月后,Richardson 发现学校没有教他任何新知识,而他每天只是机械式的操作不同的机台,所以决定要退学。

没有大学学历,也没有工作经验的Richardson于是去一家塑料工厂当学徒,扎扎实实的从最基础学习如何开发出塑料产品需要的模具。在工作了几年存了一些钱后,Richardson决定要实现他小时的愿望,所以就买下了一家小小的塑料工厂,自己当老板。
当时21 岁的Richardson 没想到的是,他其实只买了一份工作。因为,他一个人要处理工厂的所有事情,从找生意、开模、生产、送货,全都一个人做。而他发现,如果他出去打工,搞不好赚得钱也不会比自己开工厂少!

日复一日的,Richardson努力的将工厂的规模做大,但很快的,他就发现自己堕入了一个循环。工厂的生意变好,他聘用更多的人,但成长到了某一点,就陷入了瓶颈,最后倒闭。每次到了这个时候,Richardson就会启动他的「车库」模式,辞退所有员工再从头开始。

每次的失败后,Richardson 都会做一些不同的尝试,例如:从开发模具、进口模具、设计代工、所有环绕塑料射出及模具制造的事,他都试过了一遍但依然没有办法找到任何能够突破极限的方法。

2. 一直为人作嫁,是无法掌握自己的命运的

在尝试了不同经营模式后,Richardson认为这些失败都是因为太依赖别人。毕竟,他生产的都是别人的产品,甚至是别人家产品中的一个小元件。因此,对方的销量不好,就会直接影响Richardson的生意。在1991年,Richardson决定做自己的产品,将主导权掌握在自己的手上。

Richardson 在闲暇时间常参与不同的户外活动,他发现很多人在钓鱼时,都会用不同的方法确保自己的钱包、钥匙、甚至香烟不会被弄湿。但是,生产钓鱼用品的厂商却只提供一些很大的防水箱(用来保存上钓的鱼)却没有生产一些比较小的箱子来让钓客放置其他的东西。

由于塑料产品是Richardson 的强项,因此,他就开始设计一些比较小型,方便携带的防水盒子,让从事水上活动的人可以使用。因为水獭的毛是防水的,Richardson 的太太就建议将这些防水的盒子称为OtterBox。
最初,他设计了一个款式,然后带到不同的博览会中兜售。在得到一些询问后,Richardson 开始增加了更多不同尺寸的盒子,也加入不同的颜色。Richardson 之后也发现很多人开始使用PDA(掌上型电脑),而且使用者会期望能够在防水的情况下使用这些产品。所以Richardson 就开始为PDA 研发出新的产品线。
虽然OtterBox 的生意还可以,但它依然没有摆脱过往Richardson 遇到的问题。它的发展也渐渐进入了瓶颈。但是Richardson 在出差时读的一本书,却启发了他。

3. 很多时候,自己才是最大的问题

在一次前往中国出差的途中,有位朋友送了一本名为《The E-Myth》(中文:创业这条路:掌握成功关键,勇闯创业路必须知道的「方法」与「心法」 !)的书给Richardson。在回程的15 小时航程上,Richardson 把这本书看完了,并深受启发。他一下飞机,就走到最近的电话亭中,打电话给E-Myth 的顾问公司,请求他们协助改造他经营企业的方法。

这本书的内容是在讲一位热爱烤馅饼的女生,决定要开一家馅饼店。结果他发现原本很擅长的工作(烤馅饼),变成了一个他知道怎么处理的工作,加上十几个他根本不知道怎么处理的工作(经营馅饼店)。渐渐的,创业的美梦变成了每天处理不完的工作!

Richardson在这个故事中,发现了过去他面对的问题都是源自于他自己。他热爱处理各种突发状况,也以喜欢在解决问题后带来的成就感。结果,他这位执行长成了公司最重要的消防员,到处救火而员工在发生问题时,只能等待他的指示。在这样的情况下,每当公司成长到他没有时间处理所有的事情时,就会陷入困境。

更重要的是,Richardson 在经过20 年的努力后,已经是一位40 岁的中年人了。他已经没有办法再像年轻的时候一样,拥有那么多的精力来处理公司内发生的各种事情。因此,当他看完《The E-Myth》后,就决定要寻求协助。
《The E-Myth》的作者建立了一个顾问团队来辅导有需要的创业家。在了解了Richardson 的状况后,他们派了一位顾问来协助Richardson。对Richardson 来说,E-Myth 团队的帮忙是他能够成功的重要关键之一。一直到了今天,他依然认为当年付出的每小时500 美金的顾问费是物超所值的!

在顾问的协助下,Richardson了解到公司需要一个稳定的系统才能顺利的营运,而他身为执行长的工作,不是在营运公司更不是救火,而是建立这个系统让一般员工在没有他的干预下,也能够完成自己的工作。

在和顾问的讨论中,Richardson 发现他和公司都在做太多的事情了。它们不但要设计新产品,而且还负责生产以及之后所有的销售相关工作。因此,在2001 年Richardson 决定专注在产品设计,将他最爱的生产全部外包。

在改变了经营模式后,OtterBox 渐渐的开始突破以往的困境,朝正面的方向成长。

4. 仔细聆听,才知道自己最厉害的不一定是对方需要的

OtterBox 的改变正好搭上了行动装置的普及。蓝莓机(BlackBerry)、iPod 等行动装置都为OtterBox 提供了不少的商机。Richardson 第一笔百万美金的订单,就是来自AT&T 售卖的蓝莓机。

Richardson 在美国CES(消费性电子展)中遇到了美国电信公司AT&T 的主管,于是就向他展示OtterBox 的蓝莓机保护壳。当这位主管知道每个保护壳售价是49.95 美金时吓了一跳,因为当时市面上卖的保护壳,都在5 到10 美金之间。

但是,他依然愿意在AT&T 的门市为OtterBox 进行3 个月的试卖,看看成效如何。结果,试卖只维持了3 天就结束了,因为OtterBox 手机壳大受好评,3 天就将所有存活销售一空。

当时OtterBox的保护壳都是防水的,直到知名五金百货公司Home Depot(家得宝)向它们购买蓝莓机保护壳让卖场员工使用。当时,管理层都非常喜欢OtterBox的产品,因为他们不再需要为员工摔烂蓝莓机而烦恼。但Richardson发现,一般员工都不喜欢使用这些保护壳,因为它太笨重了。当Richardson向他们解释这是因为保护壳防水时,卖场员工告诉他:「这是卖场,我可不需要防水功能!」

这件事不但让Richardson 了解聆听客户的重要,更启发了新一代的产品,轻盈防摔的「防御者系列」保护壳。而这个系列一直到今天依然是OtterBox 最畅销的系列之一。

真正令OtterBox 快速成长的机遇是在2007 年,第一代iPhone 的面市。iPhone 改变了整个行动装置产业,让手机变得更普及也让保护壳的需求倍数上涨。而OtterBox 靠着站着巨人肩膀上的优势,生意更是蒸蒸日上。
今天,OtterBox已经成为了一家拥有超过550员工的国际,每年的营业额更高达10亿美金。但是,Richardson没有将获利当成公司唯一的目标。每年,OtterBox都会关门休息一天,让所有员工参与社区公益活动以回馈社会。因为Richardson相信:「想要人家怎么对你,就应该要怎么对人家。」

相关标签:创业
相关文章 / 换一批
创业项目 / 换一批
创业新项目 / 换一批
小本创业 / 换一批